La Gripe en una instantánea

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¡Ya llegó la gripe! Como cada año, hace su aparición coincidiendo con la bajada de temperaturas y vuelven las mismas falsas creencias: el clásico “no cojas frío que te pondrás malo” o “sólo es un fuerte resfriado”… ¿Sabes cómo se contagia la gripe y hasta cuántos días puedes contagiarla? ¿Qué hacer para No contagiar? ¿Cuánto dura una Gripe? ¿Debo permanecer en casa? ¿Voy a urgencias?.

Si paso frío, ¿puedo coger una gripe?

No. El frío no es el culpable ni tiene que ver con abrigarse más o menos o pasar más tiempo al fresco. Al contrario, ¿a que con el frío pasas más tiempo en lugares cerrados? ¿Ventilas menos tu casa? ¿Visitas más el centro comercial o utilizas el transporte público en vez de caminar?

Al estar más tiempo en espacios cerrados si una persona que tiene gripe está muy cerca de ti podría contagiarte. Además, si esos recintos están mal ventilados el aire no circula y no se lleva las partículas con el virus.

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¿Cómo se transmite la gripe?

Es un virus de “distancias cortas”. Se contagia por el aire a través de las gotitas de saliva que se exhalan al toser, estornudar o hablar. Si estas a menos de 1,5 o 2 metros de una persona con gripe, estas gotitas pueden terminar en tu boca o nariz e inhalarlas y llegar a tus pulmones.

¿qué-distancia-debería-guardar-de una-persona-que-tiene-gripe?

Es un virus de “contacto directo o indirecto”.  Recuerda que las gotitas de saliva que salen al toser o estornudar contienen el virus. Si no cubres correctamente la nariz y la boca con un pañuelo desechable o toses y estornudas con el “codo” (en la zona del antebrazo), contaminarás tus manos y todo lo que toques.  Es un virus capaz de sobrevivir desde 5 minutos hasta 1 o 2 días en un objeto. ¡Brrr! ¡Corre a lavarte las manos! Y limpia a menudo lo que tocas. ¿Sabías que es una de las medidas higiénicas más efectivas para evitar el contagio? Con el lavado, ¡voilà! Desaparece y evitas que otros que toquen el pomo de la puerta que acabas de abrir se contaminen. Piensa cuántas veces te tocas la cara, nariz, boca o los ojos a lo largo del día… Ayuda al contagio. “Lo tocas, te tocas, te contagias”,  así de fácil.

Cuánto-tiempo-sobrevive-el-virus-de-la-gripe-en-un-objeto

Para evitar propagar la enfermedad hay que lavarse continuamente las manos con agua y jabón durante al menos 20 seg poniendo especial atención a la zona entre los dedos y las uñas, que se nos olvida. También puedes utilizar una solución hidroalcohólica.

Cómo-evito-contagiar-a-otros-si-tengo-gripe

¿Durante cuántos días un enfermo de gripe puede contagiar a otros?

Un adulto puede contagiar la gripe desde 1 día antes de la aparición de los síntomas hasta 5 días después del inicio de la enfermedad y, los niños, incluso hasta 7 días después.

Los síntomas comienzan a manifestarse entre 1 a 4 días después de que el virus entre en el cuerpo por lo que puedes contagiar a otra persona antes de saber que estás enfermo. Además, algunas personas infectadas no tienen síntomas o son muy leves, pero sí pueden transmitir el virus a quienes le rodean.

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¿Cuánto tiempo debo permanecer en casa si estoy enfermo?

Se recomienda quedarse en casa (no ir al trabajo, colegio, guardería, calle, viajar, a comprar…) durante al menos 24/48 h después de la desaparición de la fiebre, pues el virus sigue excretándose hasta entonces.

Los síntomas más intensos duran 3 o 4 días y se resuelven en una semana, pero en ocasiones, especialmente en quienes pertenecen a grupos de riesgo, el cuadro se puede complicar necesitando ingreso hospitalario e incluso puede provocar la muerte.

Cuánto-tiempo-debo-permanecer-en-casa-si-tengo-gripe

¿Debo ir a urgencias si me encuentro sólo un poco enfermo?

Si vas al médico o a urgencias podrías contagiar a las personas que se encuentran en la sala de espera. Ten en cuenta que en la sala de espera puede haber enfermos crónicos a los que una gripe se les puede complicar, embarazadas e incluso inmunodeprimidos. Serías una bomba andante para ellos, por lo que se debe usar de una manera racional este tipo de recursos.

En este sentido, las recomendaciones del CDC son:

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar.
  • Coloración azulada de la piel (cianosis).
  • Consumo insuficiente de líquidos.
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción.
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo cojan en brazos.
  • Síntomas similares a los de la gripe que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.
  • Fiebre con sarpullido.

Además de estos síntomas, busca atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • No poder comer.
  • Dificultad para respirar,
  • Llorar sin lágrimas,
  • Cantidad significativamente menor de pañales mojados que la normal.

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire.
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen.
  • Mareos repentinos.
  • Confusión.
  • Vómitos graves o persistentes.
  • Síntomas similares a los de la gripe que mejoran, pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

Entonces ¿Qué hago si tengo gripe?. Decálogo de la Gripe.

  1. Taparte la boca al toser o estornudar con un pañuelo desechable o hacerlo con el codo y lavarte las manos frecuentemente con jabón.
  2. Ventilar bien la casa.
  3. Asegurar un nivel correcto de hidratación (agua, zumos o caldos) en función de las características fisiopatológicas de cada persona. Especial atención en ancianos y niños porque se deshidratan más fácilmente por la fiebre alta.
  4. Quedarte en casa al menos hasta 24/48 h después de que la fiebre haya desaparecido y hacer reposo.
  5. Tomar algún medicamento para aliviar los síntomas, analgésicos y antipiréticos, como paracetamol, para bajar la fiebre y disminuir el dolor muscular y articular.
  6. No beber alcohol ni fumar.
  7. Por supuesto, NO tomar antibióticos, NO curan los catarros ni la gripe ya que están causados por virus y los antibióticos sólo hacen frente a las bacterias.
  8. No te abrigues demasiado ni te des duchas de agua fría, no es una medida adecuada para bajar la fiebre.
  9. Llama a tu médico o enfermera si estás embarazada, tienes más de 65 años, o padeces una enfermedad crónica que pueda complicarse.
  10. No olvides que la mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse en cada temporada.

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Ya sabes, cúbrete al estornudar o toser con un pañuelo desechable o con el “codo” y lávate las manos como si no hubiera un mañana. Si perteneces a algún grupo de riesgo recuerda vacunarte cada temporada, pues evita el 70% de las hospitalizaciones y el 85% de los fallecimientos.

Fuentes:

Medidas de protección para reducir el riesgo de contraer o transmitir la Gripe  ECDC

La Gripe: lo que se debe hacer en caso de enfermar. CDC

La Gripe. MSCBS

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