Intolerancia a la lactosa ¿Qué pasa con los medicamentos?

LACTOSA MEDICAMENTOS

Entre 2 y 4 españoles de cada 10 son intolerantes a la lactosa y numerosos medicamentos
de uso común la contienen como excipiente. ¿Pueden tomar estos medicamentos?

¿Qué es la lactosa?

La lactosa es un azúcar “doble” formado por la unión de dos azúcares simples, glucosa
y galactosa. No puede absorberse como tal ya que nuestro organismo solo puede
asimilar azúcares simples. Para ello produce una enzima en el intestino delgado, la lactasa, que se encargada de separarlos.

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Si la actividad de la enzima lactasa es baja, no se produce suficiente cantidad en el intestino delgado para digerir la lactosa consumida, por lo que llega
intacta al intestino grueso. Las bacterias de la flora intestinal del colon la fermentan
produciendo gases (hidrógeno, dióxido de carbono y metano) y ácidos grasos de cadena
corta que provocan la aparición de molestias o síntomas digestivos.

Las personas afectadas por intolerancia a la lactosa No disponen de suficiente lactasa para digerir la cantidad de lactosa ingerida provocándoles síntomas gastrointestinales.

Intolerancia a la lactosa

Síntomas de la intolerancia a la lactosa

  • Distensión abdominal
  • Dolor abdominal
  • Flatulencias
  • Borborigmos (ruidos intestinales)
  • Cólicos
  • Vómitos y diarrea

La aparición de los síntomas depende de varios factores:

  •  La cantidad de lactosa tomada
  •  La capacidad para digerirla (actividad de la lactasa intestinal existente)
  •  La cantidad y tipo de flora intestinal

Los síntomas pueden variar de una persona a otra y No todas las personas con
deficiencia de lactasa los desarrollan. La mayoría de los adultos que la presentan no
necesitan una dieta restringida o libre de lactosa porque mantienen cierta actividad
residual que suele permitir la ingesta de ciertas cantidades.

Medicamentos y lactosa

Hay muchos medicamentos que contienen lactosa ya que es uno de los excipientes que se utiliza como diluyente o relleno en la elaboración de comprimidos y cápsulas, también como agente de soporte en los polvos de inhalación (inhaladores de polvo seco), entre otros.

La lactosa es un excipiente de declaración obligatoria, por lo que la cantidad exacta
que contiene el medicamento aparece reflejada tanto en el envase, como en el prospecto
y ficha técnica.

Lactosa en derivados lácteos vs medicamentos

La cantidad de lactosa en los medicamentos es pequeña comparada con los productos lácteos de la dieta:

  • 1 vaso de leche de 240 ml: 12 gramos de lactosa
  • 1 yogur de 125 gramos: 5 gramos de lactosa
  • 100 gramos de queso azul, emmental, manchego, gruyère, edam, gouda, feta, cheddar, requesón: de 0 a 2 gramos de lactosa
  • 100 gramos de queso blanco desnatado, camembert, parmesano, queso en porciones: de 2 a 5 gramos de lactosa
  • 100 gramos de Natillas, flan, crema: de 2 a 5 gramos
  • 100 gramos de Helado, batidos, untables de queso: mayor de 5 gramos

La dosis de lactosa en la mayoría de los medicamentos suele ser inferior a 2 gramos por día. Por lo tanto, a menos que un adulto tenga una intolerancia grave a la lactosa, es poco probable que le cause síntomas gastrointestinales graves.

Se ha observado que la mayoría de las personas toleran la ingesta de 240 ml de leche,
equivalente a 12 gramos de lactosa al día, sin la aparición de síntomas, e incluso,
pueden tolerarse cantidades mayores si se consume en dosis más pequeñas. Sin
embargo, algunas personas pueden desarrollar síntomas con dosis tan bajas como 100
mg a 200 mg.

Lactosa vs medicamentos

Soy intolerante a la lactosa ¿Puedo tomar medicamentos que la tengan como excipiente?

La mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa pueden tolerar las cantidades habituales de lactosa que contienen los medicamentos, y, por lo tanto, no les produce molestias gastrointestinales, excepto en el caso de personas con intolerancia grave.

El déficit de lactasa no debe considerarse, en términos generales, una contraindicación para el uso de medicamentos con pequeñas cantidades de lactosa. 

En el caso de que se presenten síntomas importantes por intolerancia grave, también hay que tener en cuenta el efecto acumulativo y los hábitos dietéticos, sobre todo en personas polimedicadas. Si fuera necesario existen alternativas, como buscar otra marca que la contenga, una formulación líquida (la mayoría exentas de lactosa) o valorar el cambio de principio activo. Sin embargo, hay situaciones en las que no hay alternativa, como es el caso de los anticonceptivos orales o de algunas benzodiacepinas.

Intolerancia a la lactosa y vacunas

Algunas vacunas contienen lactosa como excipiente. Se utiliza como estabilizante para proteger a los ingredientes activos en el proceso de fabricación, transporte y almacenamiento, así pueden mantener sus propiedades. Si quieres saber qué más contienen pincha aquí 

La intolerancia a la lactosa no contraindica ninguna vacuna.

¿Dónde puedo consultar la cantidad de lactosa que contiene un medicamento?

Para consumir un medicamento con seguridad consulta siempre el prospecto o la ficha técnica. La puedes encontrar en la web de la AEMPS

En el apartado 6.1 de la ficha técnica aparece la cantidad de lactosa que contiene el medicamento.

Y si no, ya sabes, pregunta a tu farmacéutico, estará encantado de poder ayudarte.

 

 

 

Fuentes:

Evidence NHS UK. What factors need to be considered when prescribing for lactose intolerant adults?

Zugasti Murillo A. Intolerancia alimentaria. El Servier. Endocrinología y nutrición. Vol 45 Nº 5. 

INFAC Vol 27. Nº 3. 2019 Excipientes: ¿sustancias inertes?

ADILAC (asociación de intolerantes a la lactosa de España) Diferencias entre la IL y malabsorción

FEAD (Fundación española del aparato digestivo) Intolerancia a la lactosa

 

 

 

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